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jul 26 2016

SpaceX diz que irá a Marte em 2018 – Quais são as chances reais?

Esta poderá ser a primeira nave humana “tripulável” – mas ainda vazia – a chegar em Marte. [Imagem: SpaceX].
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Missão privada a Marte

A empresa SpaceX afirmou que pretende enviar uma missão a Marte em 2018 – mas quais são suas chances reais de sucesso?

Afinal, nas tão tradicionais contagens regressivas da era espacial, já estamos em “T menos dois anos” para que a cápsula Dragon, rebatizada de “Dragão Vermelho” para a missão, chegue ao planeta de mesma cor.

Os detalhes são escassos no momento, mas agora se sabe que o plano vem sendo gestado desde 2011. Desta forma, “é mais como um esforço de sete anos, que culminará com o lançamento em 2018,” disse Brian Glass, do Centro de Pesquisas Ames, da NASA.

Falcão Pesado e Dragão tripulado

O foguete Falcon 9 foi lançado pela SpaceX pela primeira vez em 2008, e a cápsula Dragon tem levado cargas para a Estação Espacial Internacional desde 2012. A viagem a Marte irá utilizar versões turbinados dos dois: o foguete Falcon Heavy, essencialmente três estágios do Falcon amarrados juntos, e a cápsula Dragon 2, que já está contratada para levar astronautas para a ISS nos próximos anos.

“Se o Falcon Heavy permanecer dentro do cronograma e a Dragon 2 mantiver o cronograma, eles poderão conseguir [ir a Marte] em 2018,” avalia Robert Braun, ex-chefe de tecnologia da NASA. “Se essas peças levarem mais tempo, então fica mais difícil fazer em 2018.”

Nenhum dos dois equipamentos foi exaustivamente testado ainda. O primeiro lançamento do Falcon Heavy está previsto para o final deste ano, e a Dragon 2 deverá passar por testes de voo neste e no próximo ano, antes que astronautas de verdade embarquem nela.

Ir a Marte é fácil; difícil é pousar. [Imagem: SpaceX].
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Chegar é uma coisa, pousar é outra

Na verdade, a parte difícil não é levar a nave espacial até Marte, mas colocá-la na superfície do planeta. Para ter sucesso, a empresa certamente vai precisar de alguma ajuda da NASA.

“Os desafios de sair da Terra e entrar na órbita de Marte são claramente administráveis,” disse o especialista em política espacial John Logsdon, da Universidade George Washington, observando que o programa espacial da Índia fez isso na primeira tentativa. “Estou muito curioso como eles pretendem ir da órbita de Marte à superfície. Essa é a parte mais difícil.”

Com a sua fina atmosfera e gravidade forte, Marte é um lugar difícil para pousar. Com 900 quilogramas, o robô Curiosity chegou ao limite da massa suportável por pára-quedas, e sua descida espetacular a bordo de um guindaste retropropelido por foguetes foi descrita como “sete minutos de terror” pelos engenheiros da NASA.

A cápsula Dragon 2 deverá pesar cerca de 6.400 kg, mais de sete vezes mais pesada que o robô. Ela será equipada com oito motores que lhe permitirão brecar, pairar e, eventualmente pousar – até agora, o sistema foi testado apenas com a cápsula pendurada em um guindaste, mas a recuperação dos foguetes Falcon aqui na Terra, depois de alguns fracassos iniciais bastante previsíveis, agora já se tornou rotina para a empresa.

Teste de pouso ancorado da nave Dragon. [Imagem: SpaceX].
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Quando?

Felizmente, a SpaceX tem o parceiro mais experiente no negócio de pousar sondas em Marte: a NASA. “Em troca dos dados da entrada, descida e pouso em Marte da SpaceX, a NASA irá oferecer suporte técnico para o plano da empresa de tentar aterrar uma nave espacial Dragon 2 não-tripulada em Marte,” revelou Dava Newman, administrador adjunto da agência espacial.

Assim, ao que parece, não há dúvida de que a missão é viável – é apenas uma questão de quando.

Se a SpaceX perder a janela de lançamento de 2018, será necessário esperar até 2020 – o que pode ser até interessante, já que dará tempo suficiente para selecionar e fabricar instrumentos científicos para enviar na nave. E, se não der para 2020, será só esperar 2022… mas eles certamente conseguirão.

Video com teste da SpaceX Falcon 9 do projeto Dragon red & aterragem bem sucedida no mar

 

Fonte: Inovação Tecnologica, Youtube

Editado por: Arquivo X do Brasil

 
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