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dez 29 2016

As origens de Proxima Centauri podem significar que seu exoplaneta realmente é habitável.

Próxima Centauri está localizado a cerca de 4,25 anos-luz de distância, tornando-se a estrela mais próxima da Terra além do nosso sol..
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Depois de décadas de incertezas, parece que os astrônomos podem ter encontrado a evidência mais forte ainda  de que Próxima Centauri é de fato “ligada gravitacionalmente” à estrela Alpha Centauri. Isto é interessante por muitas razões, principalmente porque agora temos certeza de que o sistema Alpha Centauri é um sistema triplo-estrela, com duas estrelas (Alpha Centauri A e B) orbitando de perto e na órbita de um irmão estranho (Próxima Centauri).

Mas com a recente descoberta de um pequeno exoplaneta rochoso em órbita em torno Próxima, esta nova descoberta irá aumentar a esperança de que este pequeno mundo pode ser habitável para a vida como a conhecemos .

Próxima Centauri está localizado a cerca de 4,25 anos-luz de distância, tornando-se a estrela mais próxima da Terra além do nosso sol. O planeta da estrela, chamado Próxima b, é aproximadamente a mesma massa que a Terra e orbita dentro da “zona habitável” da estrela – a região em torno de uma estrela que não é nem muito quente nem muito fria para que a água líquida exista em uma superfície planetária. Encontrando qualquer planeta na zona habitável de uma estrela, independentemente do tamanho ou a luminosidade da estrela, será sempre emocionante, pois havendo água líquida no planeta, a vida poderia ser possível. E descobrir um mundo (potencialmente) habitável em nossa porta galáctica é um incrível golpe de sorte.

Embora saibamos que Próxima b está a muitos anos luz de distância, só podemos adivinhar a sua composição porém não temos a ideia se possui ou não água. Mas novas provas sugerindo Próxima Centauri é de fato um irmão distante do Alpha Centauri poderia nos ajudar muito a descobrir.

Próxima Centauri só foi descoberto há um século e, desde então, os astrônomos têm tentado compreender o seu movimento no céu, uma tarefa que se torna muito complicada quando se considera quão fraca ela é. As anãs vermelhas são muitas vezes menores e produzem apenas uma fração da luz do nosso sol. Mas usando o Planeta Searcher Alta Precisão Radial velocity (HARPS) instrumento em La Silla Observatory do ESO no Chile, astrônomos, pela primeira vez, conseguiram medições de precisão de velocidade radial da estrela fraca, uma métrica fundamental, se quisermos entender se ela está de alguma forma relacionado com o Alpha Centauri.

O instrumento HARPS é extremamente sensível à oscilação das estrelas à medida que pequenos exoplanetas orbitam em torno delas, gravitacionalmente puxando-os. Na verdade, foi o instrumento HARPS que descobriu a minúscula oscilação de Próxima Centauri, revelando a presença de Próxima b. Mas desta vez, HARPS foi capaz de deduzir a velocidade em que a pequena estrela está se afastando de nós e comparou-a com a velocidade radial de Alpha Centauri. Ambas as velocidades radiais coincidem estreitamente, o que significa que, com toda a probabilidade, Proxima Centauri tem uma órbita larga em torno de Alpha Centauri. Eles são, portanto, provavelmente ligados gravitacionalmente.

Embora este seja um achado significativo, na verdade, a questão de saber se as três estrelas estão ou não em órbita em torno de um outro, tem sido vexing astrônomos desde Proxima Centauri foi manchado pela primeira vez – poderia revelar um tidbit interessante sobre a natureza de Proxima b em si.

Se Proxima Centauri e Alpha Centauri são gravitacionalmente ligados, isso nos dá uma pista de que o grupo formado a partir da mesma estrela formando nebulosa bilhões de anos atrás. Todos eles são, portanto, a mesma idade. Com o tempo, as órbitas do trio evoluíram e Proxima Centauri por algum motivo foi jogado fora do binário Alpha Centauri. Na pesquisa a ser publicado na revista Astronomy & Astrophysics , os pesquisadores especulam que antes Proxima Centauri foi expulso e enviado na órbita solitária que é hoje, um planeta formado longe de ser a estrela e depois migrou para uma órbita mais baixa.Como ocupava uma órbita tão distante (e fria), provavelmente teria sido um mundo gelado e que o gelo poderia ter sido água. E agora Proxima b está em órbita em um local muito habitável para água líquida para existir em sua superfície, então talvez – apenas talvez – ele possui água até hoje.

Embora seja um pouco de um alcance estar a fazer suposições sobre o conteúdo de água de um planeta que não podemos ver diretamente, é interessante pensar que Proxima b podem ter se formado com uma abundância de gelo de água e é difícil não ficar animado para a artística retribuições dos oceanos alienígenas sob um sol vermelho .

Relacionados: Proxima B: Outra Terra ao lado

 

Fonte: Space.com.
Editado por: Arquivo X do Brasil.

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