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dez 28 2016

Uma região promissora para a vida em Marte.


O principal objetivo da missão Mars Curiosity é determinar se a área do entorno de Gale Crater oferece um ambiente favorável para os micróbios.
Crédito: NASA.
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Como o Mars rover Curiosity da NASA fará o seu caminho até o pico central da cratera Gale, para reunir provas de leitos de lagos antigos e ambientes de água subterrânea há muito tempo que são promissores para a vida.

Os cientistas responsáveis pela missão deu uma atualização de suas descobertas, em 13 de dezembro na reunião anual da União Geofísica Americana em San Francisco, disseram que o local de pouso na cratera Gale, havia ultrapassado as expectativas.

Eles disseram ter “recebido um premio” ao ter descoberto e ter atingido algumas camadas de minerais expostas, quando o rover moveu-se sobre o Mount Sharp, oferecendo um vislumbre da história geológica do sitio e também de como as condições ambientais globais podem ter mudado em Marte ao longo de milhões de anos.

“Vemos todas as propriedades no lugar de tudo aquilo que é benéfico para associar com habitabilidade humana”, disse o membro da equipe da missão John Grotzinger, um geólogo do Instituto de Tecnologia da Califórnia em Pasadena. “Não há nada de extremo aqui, tudo isso é bom para a habitabilidade humana ao longo do tempo”. 

Gale Crater é o ponto mais baixo dentro de milhares de quilômetros quadrados em todas as direções, os cientistas acreditam que toda a água quando formava um grande lago, poderia ter sido escoado totalmente para o subsolo. Eles acreditam que a água subterrânea pode ter sido preservada mesmo quando a água de superfície secou, oferecendo assim um período prolongado para a vida existir. Até agora, não houve evidência de vida, microbiana ou qualquer outra forma, mas se Marte alguma vez teve organismos vivos, este local teria sido um dos locais mais favoráveis em todo o Planeta Vermelho.

NASA’s Mars Rover Curiosity na base do Monte Sharp.
Crédito: NASA/JPL-Caltech.
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Depois de viajar 15 quilômetros do seu local de pouso, Curiosity agora entrou em uma parte crítica de sua missão, perfurar o mudstone (pedra de lama) trazendo para a superfície amostras das camadas, depois de penetrar no subsolo a cada 82 pés (25 metros) e analisar o conteúdo da rocha perfurada.

“Você pode pensar que os mudstones seriam difíceis de perfurar, mas definitivamente não são”, disse Joy Crisp, pesquisador do projeto Curiosity, do Laboratório de Propulsão a Jato da Nasa, em Pasadena.

Uma pista para as condições de mudança é o tipo de óxido de ferro presente nas rochas. As camadas mais baixas e mais antigas parecem dominadas pela magnetita mineral, indicando menor desgaste no ambiente. Enquanto isso, as camadas de rocha superior mostram uma maior quantidade de hematita oxidante, um sinal de reatividade química que indicaria um ambiente mais ácido, embora não extremamente.

“É ácido, mas nunca super-ácido. É totalmente o tipo de ambiente onde um organismo acidophilic poderia apreciá-lo”, disse Grotzinger.

Curiosity também detectou o elemento boro , pela primeira vez em Marte, e está aparecendo dentro de veios minerais que são compostos principalmente de sulfato de cálcio. Na Terra, o boro ou melhor, uma certa forma dele é um componente na formação de RNA, geralmente encontrado em locais áridos com muita água evaporada como no Death Valley National Park, na Califórnia.

“O único problema com isso é que não sabemos qual é a forma de boro”, disse Patrick Gasda, do Laboratório Nacional Los Alamos, no Novo México.

Se o tipo de boro presente em Marte para ser semelhante ao que temos na Terra, seria um forte sinal de que as águas subterrâneas, que se formou no passado de Marte, teria a temperatura variando entre 32 graus e 140 graus Fahrenheit (0 a 60 graus Celsius ) e um pH neutro para alcalino, tornando o ambiente totalmente favorável  para a formação da vida, disseram os pesquisadores.

O sensoriamento remoto induzido por laser da Curiosity para funcionar instrumentos de química e micro imagem, identifica elementos atômicos como boro em rochas marcianas.
Crédito: NASA / JPL / Caltech / LANL.
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O boro foi identificado pelo instrumento ChemCam da Curiosity, um dispositivo que dispara um laser, que vaporiza os materiais atingidos e usa um espectrógrafo para analisar a composição elementar do plasma resultante de íons super-aquecidos e elétrons.

Os cientistas propõem que o boro foi depositado lá pela água em movimento, sugerindo assim um sistema dinâmico no qual os minerais e os elementos interagiam com as águas subterrâneas e superficiais à medida que se moviam pela paisagem.

“Estamos vendo a complexidade química, indicando uma longa história interativa com a água”, disse Grotzinger. “Quanto mais complexa é a química, melhor é para a habitabilidade.” Os minerais de boro, hematita e argila sublinham a mobilidade de elementos e elétrons, e isso é bom para a vida “

Os cientistas também deram uma breve atualização sobre como Curiosity está indo.

O rover continua a operar, embora tenha enfrentado algumas falhas recentes, incluindo uma quebra no motor da broca, uma peça responsável por mover a broca para cima e para baixo durante a perfuração para obter amostras de rochas.

Os cientistas da missão estão atualmente estudando como solucionar esse problema, na esperança de manter a broca Curiosity funcionando, embora o rover já excedeu seu tempo nominal para uma missão de dois anos, que começou em 2012.

Esta história foi fornecida por Astrobiology Revista , uma publicação baseada em web patrocinado pelo programa de astrobiologia da NASA. 

 
 

Fonte:Série de parceiros

Editado por: Arquivo X do Brasil
 
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