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abr 30 2017

Cientistas da SETI poderão examinar um milhão de sistemas de estrelas até 2037, dizem os legisladores.

A Allen Telescope Array, parte do Instituto SETI, pesquisa sistemas de estrelas para sinais de comunicações alienígenas.
Crédito: Instituto Seti.
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A busca de vida inteligente no universo verá avanços rápidos nas próximas duas décadas, graças em grande parte às melhorias no poder de computação que poderiam tornar possível a pesquisa de pelo menos um milhão de sistemas estelares, segundo Seth Shostak, astrônomo sênior do SETI Instituto.

Shostak discutiu o estado dos esforços SETI (SETI significa procura de inteligência extraterrestre ) durante uma audiência quarta-feira  (26 de abril) perante o Comitê da Câmara dos Estados Unidos sobre Ciência, Espaço e Tecnologia. Ele estava no Capitol Hill com três outros cientistas para testemunhar sobre o tema dos avanços na busca de vida alienígena. 

Seth Shostak, senior astornomer no Instituto SETI.
Crédito: Frederick M. Brown / Getty.
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Entre outras iniciativas, o Instituto SETI está buscando sinais de sinais de rádio artificiais no universo que possam ter sido produzidos por uma civilização alienígena. [ Estamos sozinhos? A busca por vida e chances de ET ]

 “Esta experiência só será bem sucedida se pudermos olhar para cerca de um milhão de sistemas estrelas”, disse Shostak ao comitê. “Isso teria levado milhares de anos com a tecnologia atual, graças a melhorias, principalmente em computadores, que estão acelerando por ordens de magnitude.Nos próximos 20 anos, seremos capazes de olhar para um milhão de outros sistemas estelares”. 

Quão provável é que os cientistas encontrem sinais de vida nesses milhões de sistemas estelares? A resposta de Shostak refletiu uma perspectiva otimista e realista: “Eu aposto a todos uma xícara de café que acharemos algo”, disse ele, antes de acrescentar rapidamente: “Talvez eu precise comprar um monte de café”.

Shostak disse anteriormente que ele acha que os sinais de vida inteligente serão encontrados em 2040. 

As melhorias que irão aumentar a capacidade dos cientistas de procurar sinais de seres inteligentes no universo são em grande parte duplas, disse Shostak. Primeiro, como processadores de computador continuam a seguir a lei de Moore , processadores de computador irão ficar cada vez menores, mais barato e mais rápido. Assim, os cientistas SETI serão capazes de escrever software de computador que simultaneamente sifts através de dados coletados por antenas de rádio como as antenas de captura de sinais de múltiplos sistemas estelares. 

“Em vez de olhar para uma estrela de cada vez, o que é o que fizemos … você poderia olhar dezenas, centenas, até milhares de estrelas de cada vez com capacidade de processamento de computador suficiente”, disse ele. “E é claro que essa capacidade está vindo para baixo da tubulação.” 

A segunda melhoria que Shostak observou é que os cientistas da SETI estão trabalhando no uso da aprendizagem mecânica na busca de sinais de comunicação extraterrestre. Agora, os cientistas programam computadores para procurar “um tipo de padrão” nos dados de rádio que poderiam indicar um sinal de rádio criado artificialmente, disse ele. Mas essa abordagem é extremamente limitante – como uma pessoa que pode ouvir apenas uma nota enquanto ouve uma sinfonia. A aprendizagem mecânica poderia “ampliar o tipo de coisa que [nós] podemos reconhecer” nos sinais de rádio, o que “aceleraria a busca”, disse ele. 

Shostak também discutiu os esforços do SETI Institute em busca de sinais de rádio artificiais entre os sete planetas do sistema TRAPPIST-1 , cuja descoberta foi anunciada em fevereiro. Os sete planetas orbitam uma única estrela anã vermelha, e todos orbitam mais perto da estrela do que Mercúrio orbita o sol. Até três dos sete planetas poderiam ser habitáveis, de acordo com Adam Burgasser, professor de física na Universidade da Califórnia, em San Diego, e um membro da equipe que descobriu os sete planetas. Burgasser também compareceu perante o comitê com Shostak. 

A curta distância entre os mundos no sistema TRAPPIST-1 significa que se a vida surgisse em um planeta, poderia ter sido espalhada para os outros planetas via meteoroids. Além do mais, se a vida inteligente se formasse lá, provavelmente teria colonizado os outros planetas, então os cientistas do SETI estão procurando comunicações enviadas entre planetas. 

“Isso poderia ser uma mini-federação de planetas, se você quiser”, disse ele. “Estamos usando nosso Allen Telescope Array para olhar para o sistema Trappist-1 e nós … esperamos que os planetas se alinhem e então vejam se há alguma diferença na quantidade de radiação de rádio vindo em nossa direção. Olhando para baixo um pipeline de comunicação entre estes planetas. “

Os outros três participantes se concentraram principalmente nos esforços de busca de “vida simples” no universo, significando formas de vida que não são identificadas com base em sua tecnologia. Os cientistas estão agora ansiosos para estudar os planetas no sistema TRAPPIST-1 usando telescópios definido para entrar em linha nos próximos cinco a 10 anos. Esses telescópios poderiam encontrar assinaturas químicas de vida nas atmosferas desses planetas . Os planetas TRAPPIST-1, disse Burgasser, são apenas alguns exemplos de planetas recentemente descobertos, potencialmente habitáveis, localizados relativamente perto da Terra, que fornecerão temas excelentes para esses estudos.  

“Esta e outras descobertas recentes representam o início de uma era de exploração de exoplanetas que, nos próximos cinco a 10 anos, nos permitirá identificar mundos verdadeiramente habitáveis ​​e, possivelmente, a vida além da Terra”, disse Burgasser. “Estes avanços transformadores, abordando uma das questões mais persistentes da humanidade -” Estamos sozinhos? “- são totalmente realizáveis ​​através de um portfólio diverso de programas de pesquisa liderados por cientistas dos EUA e apoiados por fundos federais para a NASA, a National Science Foundation e outros Agências científicas “.

Os quatro membros do painel, bem como os membros do comitê, também discutiram o Telescópio Espacial James Webb (JWST). O telescópio, lançado em 2018, poderia analisar as atmosferas de alguns planetas alienígenas em maior detalhe do que qualquer telescópio atual. Além do JWST, os panelistas mencionaram o próximo Satélite de Satélite Externo de Transito (TESS), que deverá identificar centenas de milhares de novos planetas em torno de outras estrelas, disse Burgasser. O telescópio Wide-Field Infrared Survey (WFIRST) e grandes telescópios terrestres que entrarão em operação na década de 2020 também melhorarão o estudo das atmosferas exoplanetárias, disseram os analistas. 

“Nossa geração é a primeira na história humana para saber que há mundos além do nosso sistema solar. Será que a próxima geração de saber se existe vida nesses mundos?” Disse Burgasser. “Temos a oportunidade e a responsabilidade de continuar o legado da nossa nação de descoberta para que nossos filhos e netos possam procurar a vida de novas maneiras.”

 

SETI – Instituto Exploração Espacial – Documentário

 


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Fonte: Space.com
Editado por:
Arquivo X do Brasil

 
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