)

«

»

abr 17 2017

Sim, Existe alienígenas

Ilustração, a chave do Universo.
(Clique na Imagem para Amplia-la)

No último mê os astrônomos da equipa do telescópio espacial Kepler anunciaram a descoberta de 1.284 novos planetas, todos orbitando estrelas fora do nosso sistema solar. O número total de tais “exoplanetas” confirmados através do Kepler e outros métodos, está agora em mais de 3.000.

Isso representa uma revolução no conhecimento planetário. Uma década ou mais atrás, a descoberta de um único exoplaneta era uma grande novidade. Hoje não mais. Melhorias na tecnologia de observação astronômica nos deslocaram do varejo para a descoberta de planetas por atacado. Agora sabemos, por exemplo, que cada estrela no espaço provavelmente hospeda pelo menos um planeta.

Mas os planetas são apenas o começo da história. O que todo mundo quer saber é se algum desses planetas tem vida alienígenas vivendo nele, e acima de tudo se são vidas inteligentes. O nosso recém-descoberto conhecimento dos planetas nos traz mais perto de responder a essa pergunta?

Um pouco, na verdade, sim. Em um artigo publicado na edição de maio da revista Astrobiology , o astrônomo Woodruff Sullivan e eu mostramos que, embora não saibamos se existem civilizações extraterrestres avançadas na nossa galáxia, agora temos informações suficientes para concluir que elas quase certamente existiam em algum ponto na história cósmica.

Entre os cientistas, a probabilidade da existência de uma sociedade alienígena com a qual poderíamos fazer contato é discutida em termos de algo chamado equação de Drake. Em 1961, a Academia Nacional de Ciências pediu ao astrônomo Frank Drake para sediar um encontro científico sobre as possibilidades de “comunicação interestelar”.

Dado que as probabilidades de contato com a vida extraterrestre dependiam de quantas civilizações extraterrestres avançadas existiam na galáxia, Drake identificou sete Fatores de que esse número dependeria, e os incorporou em uma equação.

O primeiro fator foi o número de estrelas nascidas a cada ano. A segunda era a fração de estrelas que tinham planetas. Depois que veio o número de planetas por estrela que viajou em órbitas nos locais certos para a vida a forma (assumindo que a vida requer água líquida).

O próximo fator foi a fração de tais planetas onde a vida realmente começou. Então vieram fatores para a fração de planetas vida rolamento em que a inteligência e as civilizações avançadas evoluíram. O fator final foi a vida média de uma civilização tecnológica.

A equação de Drake não era como a E = mc 2  de Einstein. Não era uma declaração de uma lei universal. Era um mecanismo para promover a discussão organizada, uma forma de entender o que precisávamos saber para responder à pergunta sobre civilizações alienígenas.

Equação de Drake.
(Clique na Imagem para Amplia-la)

Em 1961, apenas o primeiro fator, o número de estrelas nascidas a cada ano, foi compreendido. E estacionano neste nível de ignorância, permanecemos até muito recentemente. É por isso que as discussões de civilizações extraterrestres, por mais instruídas que sejam, historicamente se reduziram a meras expressões de esperança ou pessimismo.

Qual é, por exemplo, a fração de planetas que formam a vida? Os otimistas podem reunir modelos sofisticados de biologia molecular para defender uma grande fração. Pessimistas então citam seus próprios dados científicos para argumentar por uma fração mais próxima de 0. Mas, com apenas um exemplo de um planeta com vida (nosso), é difícil saber quem está certo.

Ou considere a vida média de uma civilização. Os seres humanos têm usado tecnologia de rádio por apenas cerca de 100 anos. Quanto mais tempo durará nossa civilização? Mais mil anos? Cem mil mais? Dez milhões mais? Se a vida média para uma civilização é curta, a galáxia muito provável mente esteja despovoada na maioria das vezes na escala de tempo.

Mais uma vez, no entanto, com apenas um exemplo a extrair, é voltar para uma batalha entre pessimistas e otimistas. Mas nosso novo conhecimento planetário removeu parte da incerteza deste debate. Três dos sete termos na equação de Drake são agora conhecidos. Sabemos o número de estrelas nascidas a cada ano. Sabemos que a porcentagem de estrelas que hospedam planetas é de cerca de 100. E também sabemos que cerca de 20 a 25% desses planetas estão no lugar certo para a vida se formar. Isso nos coloca em uma posição, pela primeira vez, para dizer algo definitivo sobre civilizações extraterrestres, se fizermos a pergunta certa.

Em nosso recente artigo, o professor Sullivan e eu fizemos isso deslocando o foco da equação de Drake. Em vez de perguntar quantas civilizações existem atualmente, perguntamos qual é a probabilidade de que a nossa é a única civilização tecnológica que já apareceu. Ao fazer esta pergunta, poderíamos ignorar o fator sobre a vida média de uma civilização. Isso nos deixou com apenas três fatores desconhecidos, que combinamos em uma probabilidade “biotecnológica”: a probabilidade de criação de vida, vida inteligente e capacidade tecnológica.

Você pode assumir que essa probabilidade é baixa e, portanto, as chances permanecem pequenas que outra civilização tecnológica surgiu. Mas o que nosso cálculo revelou é que mesmo que essa probabilidade seja considerada extremamente baixa, as chances de que não somos a primeira civilização tecnológica são realmente altas.

Especificamente, a menos que a probabilidade de desenvolver uma civilização em um planeta de zona habitável seja inferior a um em 10 bilhões de trilhões , então não somos os primeiros.

Comparação do Sistema Kepler 62 com nosso sistema solar.
(Clique na Imagem para Amplia-la)

Todos os dias da semana, obtenha comentários inspiradores de colunistas da Op-Ed, do conselho editorial do Times e escritores contribuintes de todo o mundo. Para dar algum contexto para essa figura: Em discussões anteriores da equação de Drake, uma probabilidade de civilizações para formar de um em 10 bilhões por planeta foi considerada altamente pessimista.

De acordo com nosso achado, mesmo se você conceder esse nível de pessimismo, um trilhão de civilizações ainda teria aparecido ao longo da história cósmica. Em outras palavras, dado o que sabemos agora sobre o número e as posições orbitais dos planetas da galáxia, o grau de pessimismo necessário para duvidar da existência, em algum momento do tempo, de uma avançada civilização extraterrestre limita-se com o irracional.

Na ciência um importante passo em frente pode ser encontrar uma pergunta que pode ser respondida com os dados à mão. Nosso jornal fez exatamente isso. Quanto à grande questão, se existem outras civilizações atualmente, talvez tenhamos que esperar muito tempo para obter dados relevantes. Mas não devemos subestimar o quanto chegamos em pouco tempo.

Adam Frank é professor de astrofísica na Universidade de Rochester, co-fundador do 13,7 Cosmos e Cultura da NPR e autor de “Sobre o Tempo: Cosmologia e Cultura no Crepúsculo do Big Bang”.

 

Vídeo: Mistérios do Espaço: Alienígenas (Dublado) – Documentário National Geographic


 


Trabalhamos para divulgar notícias sobre Ovnis, Osnis, Ebes, ETs, Alienígenas e afins. Precisamos de sua ajuda, acesse as propagandas expostas no Blog, para manter nosso site no ar.


Fonte: The New York Times
Editado por: Arquivo X do Brasil

 
Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...

Deixe um comentário

%d blogueiros gostam disto: